7 - 2000

Обзор новинок компании Xerox

Немного истории

Печать

Экономия электроэнергии

Контроллер

Сканирование и копирование

Xerox 8855

MAX 200

Интервью с Тони Стивенсом

Немного истории

Компания Xerox выпустила первый широкоформатный принтер еще в 1957 году. Техника и программное обеспечение для работы с инженерной документацией и поныне являются одним из профильных направлений работы компании. Так, например, в 1979 году был выпущен Xerox 2080, первый в мире широкоформатный копировальный аппарат, использующий обычную бумагу. Эти машины, кстати, работают и сегодня, в том числе в России.

К началу 1997 года Xerox обладала широким спектром инженерных систем. При этом аналоговые модели образовали плотный ряд, из которого пользователь практически с любыми потребностями мог выбрать систему, нужную именно ему: от нестареющего 2510 (аппарат был выпущен на рынок в 1986 году, но стабильный рынок подержанных 2510-х существует в США и до сих пор), до «монстра» 5080. А вот в области цифрового оборудования был заметен явный уклон в сторону мощных и производительных систем для специализированных репрографических отделов. Между такими системами и струйными плоттерами, занимающими нишу малопроизводительных систем, в модельном ряду компании наблюдался некий пробел.

Положение начало меняться с выпуском в 1997 году широкоформатного принтера Xerox 8830. С этого момента Xerox начал последовательно расширять свой ряд высокопроизводительных моделей, а также аппаратов для небольших отделов и рабочих групп: в 1998 году на рынке появляется многофункциональная цифровая система документации 8830 DDS (Digital Document System), а в прошлом году — «младший брат» 8830, Xerox 8825 и 8825 DDS.

Cистемы Xerox 8825 DDS и Xerox 8830 DDS являются системами средней производительности. Они предлагают пользователю практически полный набор функциональных возможностей для работы как с широкоформатными, так и с документами обычных размеров. Данные системы могут поставляться либо в конфигурации принтера, либо в конфигурации DDS (Digital Document System) — многофункциональной цифровой системы. Такая система обеспечивает выполнение следующих работ:

  • цифровое копирование;
  • локальная или сетевая печать;
  • сетевое сканирование.
В начало В начало

Печать

Инженерные принтеры 8825 и 8830 одновременно могут быть подсоединены как непосредственно к компьютеру (интерфейсы RS-232, Centronics IEEE 1284, SCSI, VPI), так и к компьютерной сети (Ethernet 10/100Base-T, 10Base 2), а также могут быть модулями системы Xerox DDS. Принтер обеспечивает печать на различных типах носителей (бумага, полиэфирная пленка или калька).

Xerox 8830 печатает со скоростью 7,5 см/с (приблизительно 7 листов А1 в минуту). Xerox 8825 использует тот же механизм печати, и скорость вывода единичных документов у него та же, а вот скорость печати тиража несколько ниже: 4 листа А1 в минуту. Кроме того, 8830 поставляется с тремя секциями для подачи рулонной бумаги, а 8825 — с одной или двумя секциями. Существует также возможность работы с листовым материалом. Обе системы обеспечивают возможность печати с разрешением 400×400 точек на дюйм и отображение 33 градаций серого (благодаря встроенному контроллеру), что гарантирует легкость прочтения и понимания отпечатанных документов конечными пользователями.

Системы Xerox 8825/30 рассчитаны на объемы печати до 6500 погонных метров в месяц. Принтеры применяют уникальную запатентованную систему проявления, соединяющую в себе преимущества систем проявления, использующих однокомпонентный и двухкомпонентный тонер. В такой системе проявитель смешивается с тонером в отдельном легко заменяемом картридже. При печати каждого следующего отпечатка начальный запас проявителя пополняется, поэтому отпадает необходимость вызывать специалистов по техническому обслуживанию для замены проявителя. При обычной системе проявления, используемой в других аппаратах, по мере приближения проявителя к своему предельному сроку службы начинается ухудшение качества изображения. В принтерах Xerox подобного не происходит. Благодаря технологии, используемой в системах Xerox 8825/8830, кстати, уникальной для аппаратов подобного класса, качество отпечатка не меняется в течение всего срока службы картриджа. Каждый тонер-картридж рассчитан в среднем на 1250 погонных метров отпечатка при 5% плотности заполнения. (Практика показывает, что эти цифры занижены и реально картриджи работают в среднем в 1,5 раза дольше.)

Как уже говорилось ранее, система 8830 поставляется с тремя секциями для подачи рулонной бумаги, а 8825 — с одной или двумя секциями. Каждая секция предназначена для установки рулона бумаги или кальки длинной 175 м или полиэфирной пленки длинной до 100 м. Ширина материала в рулоне может быть от 297 до 914 мм. Наличие трех рулонов позволяет работать со всеми форматами от А4 до А0, то есть выводить на печать не только чертежи, но и спецификации любого формата без потери материала и замены рулонов. Таким образом, не применяя каких-либо дополнительных печатающих устройств, вы сможете выпускать полный комплект документации, включающий в себя чертежи и рисунки различных форматов, спецификации к ним и другие документы. Автоматическое переключение с одного рулона на другой при сохранении того же типа и размера материала позволяет дольше работать без перерыва. Функции автоматического выбора рулона, автоматического поворота, нестинга позволяют свести к минимуму непроизводительный расход материала. Наличие лотка ручной подачи позволяет подавать материал для печати не только с рулонов, но и в виде нарезанных листов различных форматов.

Системы способны выводить на печать документы длиной до 24,4 м, а при копировании — до 30 м!

Интересна и поддержка режимов штампа, позволяющая запоминать используемые в вашей организации штампы, а затем легко вставлять их при печати в ваши чертежи.

В качестве финишного устройства для Xerox 8825/8830 может быть подключен фальцовщик (Folder), который дает возможность складывать документы до стандартных форматов (например, А4), оставляя при этом поля для подшивки, даже укрепляя (автоматическим подклеиванием специальной ленты) и перфорируя их.

В начало В начало

Экономия электроэнергии

Режимы Power Saver («Экономия энергии») и Rest («Состояние покоя») сокращают потребление принтером электроэнергии. Принтеру требуется менее 3 мин для прогрева после первого включения. Если принтер не используется в течение времени, запрограммированного оператором (от 15 до 150 мин), он автоматически переходит в состояние покоя. Потребление электроэнергии при этом сокращается до 120 Вт.

В начало В начало

Контроллер

Системой Xerox 8825/30 DDS управляет специализированный встроенный контроллер (AccXES Controller). В базовой конфигурации контроллер содержит 64 Мбайт ОЗУ (расширяется до 192 Мбайт) и жесткий диск (4,5 Гбайт минимум). Продуманная архитектура контроллера позволяет реализовать интеллектуальное управление заданиями и параллельное выполнение работ. Не требуется выделения специальных компьютеров для сканирования и управления заданиями. Система может подключаться к различным типам сетей и работать практически с любыми приложениями. Так, например, пользовательское программное обеспечение позволяет пользователям компьютерной сети выполнять печать непосредственно из прикладных программ или компоновать файлы, полученные из разных источников, для печати и подборки в комплекты, оформленные соответствующим штампом.

В базовой конфигурации контроллер имеет встроенную сетевую карту Ethernet 10/100 Мбит/с и поддерживает самый, пожалуй, распространенный сейчас протокол TCP/IP. Дополнительно возможно подключение через NetBEUI, IPX/SPX и Ethertalk. В случае необходимости Xerox 8830 DDS можно также подсоединить через порты SCSI, VPI, Centronics IEEE 1284 и последовательный порт. При этом обеспечивается параллельное обслуживание всех портов и возможность одновременного выполнения нескольких заданий. Впечатляет и возможность поддержки большого числа языков и диалектов (HPGL, HPGL/2, HP-RTL, CalComp 906/907/PCI/951, TIFF, CALS, VDS, Adobe PostScript 3 (опция) и другие — всего более 20 форматов). Такие возможности позволяют легко интегрировать 8825/8830 практически в любую рабочую среду.

Контроллер постоянно совершенствуется. Это касается как аппаратной его части, так и встроенного программного обеспечения. Новое ПО (firmware) для контроллера появляется в среднем раз в полгода и, как правило, радует пользователей поддержкой новых функций. Таким образом, среди функций контроллера появилась возможность «откладывать» в отдельную очередь задания, которые в данный момент не могут быть напечатаны, например из-за отсутствия в принтере нужного материала. При этом остальные задания продолжают выводиться без задержки и простоев не возникает. Следует заметить, что обновление программного обеспечения бесплатно для пользователей, а само ПО общедоступно — его всегда можно получить на www.xes.com. Там же находятся и последние версии драйверов и пользовательской документации. Большая часть документации, кстати, переведена и на русский язык. Правда, на сайте ее получить пока нельзя, зато можно сделать это в представительстве Xerox или у многочисленных партнеров. Там же можно пройти обучение работе на любом оборудовании Xerox.

В комплект поставки входят, естественно, драйверы принтера и утилиты для управления и формирования пакетов заданий для разных операционных систем. Например, часто бывает нужно сформировать для вывода комплект документации, состоящий из большого количества различных документов разных форматов (чертежи, спецификации, пояснительные записки и т.д.). Document Submission Tool, поставляемый с 8830, избавляет пользователя от рутины при выполнении подобных задач. Вся подборка отправляется на печать нажатием одной кнопки. При этом пользователю предоставлен полный контроль как над отдельными документами (масштаб, материал, размещение и т.д.), так и над заданием в целом (нестинг, наложения, штампы и т.д.). Все это не требует открытия приложений, в котором были созданы файлы.

Другое программное обеспечение, поставляемое вместе с системами, включает в себя следующие компоненты:

  • Web Printer Manager Tool. Одна из функций контроллера — встроенный Web-сервер. Он упрощает администратору сети установку принтера и настройку параметров обработки заданий, а также дает возможность пользователю отслеживать и управлять состоянием заданий на печать со своей рабочей станции. Например, приоритет работ может быть изменен, а ненужные работы могут быть удалены из очереди. Для того чтобы удалить из очереди чужую работу, необходимо знать пароль. С помощью Web PMT можно также добавлять в память контроллера штампы, которыми по заданию оператора впоследствии можно будет снабдить отпечатки;
  • Engineering Print Manager. Это программное средство предназначено для среды UNIX и включает в себя Document Submit Tool (средство управления документами), Queue Manager (средство управления очередями), Ticket Manager, Administration Tool (средство администрирования) и Properties Tool (средство для управления свойствами принтера;
  • Document Retrieval Tool (Диспетчер сканирования) позволяет в автоматическом или ручном режиме управлять процессом сканирования и передачи полученных файлов на любую рабочую станцию или сервер в сети. Обеспечивает также возможность просмотра и подключения средств дальнейшей обработки изображений.
В начало В начало

Сканирование и копирование

При желании система, как уже отмечалось, может поставляться вместе со сканером, Xerox 7346 или 7356, что превращает ее в принтер, копировальный аппарат и сканер «в одном лице». Сканеры обладают великолепными характеристиками, имеют скорость 5 и 7,5 см/с соответственно и оптическое разрешение 400×400 точек на дюйм. В зависимости от типа документа при сканировании можно выбирать разрешение от 100 до 400 dpi и один из возможных режимов: 1 бит на точку (как правило, наиболее удобный режим для чертежей) или 8 бит на точку (256 градаций серого).

Сканирование или копирование может происходить в двух режимах. В первом режиме оригинал, подаваемый в сканер, после процесса сканирования возвращается назад в исходную позицию. Во втором режиме, наиболее удобном для сканирования большого количества документов, оригиналы не возвращаются в исходную позицию, а проходят через сканер и попадают в специальный лоток для оригиналов. Это позволяет непрерывно подавать оригиналы в сканер и увеличивает производительность работы почти в два раза по сравнению с первым режимом.

Отдельно нужно упомянуть о копировании комплектов документов. DDS переключается в этот режим нажатием одной кнопки и позволяет, однажды отсканировав набор оригиналов, вывести до 999 подобранных комплектов копий. При этом количество оригиналов в наборе ограничено только размером жесткого диска системы и никакие внешние устройства при этом не используются. Удобно, не правда ли?

DDS обладает и многими другими функциями, характерными для цифровой техники: режим пробной копии, возможности инверсии, зеркального отображения, добавления или стирания полей, управления фальцовщиком…

Xerox 8830 DDS позволяет одновременно выполнять несколько различных работ. Например, мощность контроллера позволяет принимать сразу несколько работ для печати, обрабатывать их и печатать с учетом очередности поступления заданий и их приоритета. В то время, когда происходит печать, оператор может заниматься сканированием, и это никак не повлияет на скорость печати. Пока оператор системы выполняет копирование или сетевое сканирование, пользователи сети могут посылать работы на печать. Копировальные работы автоматически ставятся в очередь после текущей работы по печати. Чтобы выполнить срочное копирование, оператор может нажатием одной кнопки приостановить печать. После окончания срочной работы печать продолжится автоматически, и при этом не будет потеряно ни одной работы и ни одного изображения. Пока принтер приостановлен, пользователи сети могут продолжать посылать свои работы на печать, потери информации при этом также не произойдет.

Еще одна особенность сканера заключается в том, что он способен сканировать оригиналы толщиной до полутора миллиметров. Хотя изображение на металлическом листе — не лучший оригинал для сканирования, система справляется и с такого рода работой. Прямой путь прохождения оригинала через сканер помогает избежать повреждений документов даже при сканировании ветхих оригиналов.

Система использует запатентованный Xerox алгоритм обработки изображения AutoIQ, что обеспечивает превосходное качество изображения и минимизирует усилия оператора при копировании и сканировании оригиналов низкого качества (например, синьки). С помощью клавиш регулировки качества изображения, расположенных на панели управления, оператор может разрешить или запретить AutoIQ; он может задать параметры порога и подавления фона, которые будут использованы алгоритмом AutoIQ.

Поскольку 8825 и 8830 позволяют отобразить при печати 33 уровня серого цвета, они могут использоваться для печати цветных изображений (географические карты) в монохромном режиме, сохраняя при этом максимум информации, которую несет в себе цвет. Полутоновые изображения, такие как фотографии аэрофотосъемки, могут быть скопированы без потери ценной информации. Программное обеспечение AutiIQ автоматически настраивает систему, исходя из типа оригинала.

Система обеспечивает возможность сетевого сканирования. Любой пользователь компьютерной сети (конечно, при наличии соответствующего допуска) может сканировать файлы и получать их прямо на своем компьютере без дополнительных пересылок. Управляя документами с панели управления сканера, их можно автоматически отправить на любую рабочую станцию сети или сохранить на диске контроллера, а после забрать их оттуда — вызвать их из памяти контроллера при помощи утилиты (Document Retrieval Tool).

Система очень проста в управлении: тот, кто хотя бы раз работал на любом копировальном аппарате, без труда ее освоит. Панель управления системы Xerox 8830 DDS расположена в середине верхней поверхности сканера. В состав панели управления входят графический дисплей и клавиши задания режимов копирования. Масштабирование может быть установлено в пределах от 25-400% (при печати 10-999%) с шагом в 0,1%.

Не забыты и требования безопасности и учета: три уровня парольной защиты позволяют четко разграничивать доступ к системе, отслеживать возможность тех или иных изменений конфигурации. Кроме того, существует возможность учета заданий, выполненных отдельными пользователями или, например, отделами. Ведение счетов поддерживается как для печати, так и для сканирования или копирования. Контроллер поддерживает до 2000 уникальных счетов пользователей, которые можно группировать, например, по отделам. Функция подсчета работ (как для принтера, так и для копировального аппарата) отслеживает использование материала для печати в квадратных дециметрах по типам материалов для каждого из счетов. Учитывается также выполненный по каждому счету объем сканирования.

В начало В начало

Xerox 8855

Объем данного материала не позволяет подробно описать весь модельный ряд, предлагаемый Xerox. Но хотя бы несколько слов об аппаратах высокой производительности сказать необходимо.

Начнем с аппарата 8855 и конфигураций, выполненных на базе этого аппарата. Xerox 8855 — ксерографический плоттер формата А0. Формирование изображения с разрешением 400 dpi осуществляется линейкой LED, cкорость механизма печати — 6,3 ips, производительность аппарата составляет 7 отпечатков А0 или 13 отпечатков А1 в минуту. В 8855 можно загрузить до четырех рулонов материала (бумага/калька/пленка), а также работать с резаными листами. Аппарат может справляться с выводом до 20 (!) километров в месяц. Конечно, такие параметры нужны далеко не везде, но там, где производительность является решающим фактором, этот аппарат незаменим. Кроме того, стоимость отпечатка для 8855 примерно в полтора раза ниже, чем у младших членов семейства.

Идеология создания модульных решений применима к 8855 так же, как и к другим инженерным аппаратам Xerox. 8855 можно достраивать до многофункциональной системы, подключая различные устройства ввода информации и управляющие устройства.

Одно из возможных решений — 8855 DCS (Digital Copying System). В этой конфигурации к 8855 подключается сканер 7399. Скорость этого сканера (6,3 ips) позволяет создать сбалансированную копировальную систему, не имеющую «узких мест». Сканер позволяет работать с документами толщиной до 1,6 мм. Высокая чувствительность сканера в совокупности с применением красного и голубого фильтров позволяет достичь замечательной четкости изображения и добиться прекрасных результатов по отсечению фона, а также высокого качества при копировании цветных (в том числе желтых) оригиналов. Естественно, аппарат обладает всеми преимуществами цифровой системы: широкий диапазон масштабирования (25-400% с шагом 0,1%), возможность редактирования изображения при помощи специального маркера, копирование комплектов (стандартная комплектация содержит 256 Мбайт оперативной памяти), загрузка штампов с дискеты и многое другое…

При желании 8855 DCS можно легко достроить до полнофункционального сетевого решения — 8855 DWS (Document Workstation System). Эта система управляется внешним контроллером (ПК с Windows NT), на котором устанавливается программное обеспечение PlotWorks. PlotWorks — набор программных модулей, позволяющий полностью контролировать процесс ввода и вывода документов. Возможности PlotWorks позволяют интегрировать DWS в любую, самую экзотическую рабочую среду. Например, получать задания на печать при помощи модема, компоновать и выводить их без участия оператора вместе с информацией о том, куда следует доставить заказ. (Похожая система работы, кстати, используется в одном из московских копировальных центров.) PlotWorks поддерживает работу почти со всеми широкоформатными принтерами и сканерами Xerox.

Возможно и другое решение. Буквально на днях компания Xerox объявила о запуске на рынок 8855 DDS (Digital Document System). Система состоит из 8855 и уже знакомых нам сканера 7356 и контроллера AccXES. Такая конфигурация предназначена для пользователей, имеющих большие объемы печати и средние объемы сканирования.

В начало В начало

MAX 200

И наконец, последняя новинка, объявленная Xerox. Компания начинает поставки самой производительной в своем классе широкоформатной системы, обладающей возможностью выделения цветом. Это система MAX 200.

MAX 200 предоставляет пользователям отделов централизованного копирования и платной печати высочайшую скорость и производительность в сочетании с поддержкой широкого набора материалов и улучшенного программного обеспечения для управления заданиями. Обладая самой высокой скоростью сканирования и печати среди аппаратов своего класса, MAX 200 работает со скоростью 200 мм/с, изготавливая 9,2 отпечатка А0 в минуту (более 1000 отпечатков формата А1 в час). В дополнение к улучшенным скоростным характеристикам XES оптимизировал качество изображения и производительность за счет нового программного обеспечения для управления заданиями, усовершенствованной технологии формирования изображения и расширения возможностей работы с материалами. Кроме того, MAX 200 поддерживает режим выделения красным цветом, позволяющий пользователям точно обозначить важные изменения и трудно различимые детали.

MAX 200 использует для печати специально разработанный модуль LED и новую запатентованную технологию, позволяющую получать изображения высокого качества. Подтверждая непрерывное стремление XES максимально улучшить качество изображения, MAX 200 поддерживает новую запатентованную технологию, разработанную на базе проверенных систем Xerox и нацеленную на достижение преимущества в конкурентной борьбе. MAX 200 изготавливает четкие отпечатки и копии исключительно высокого качества за счет внедрения новой разработанной технологии воспроизведения изображения и высокочувствительной технологии сканирования.

Ориентированная на повышение производительности и эффективности, система оснащена шестью универсальными лотками для бумаги, включая четыре рулонных, лоток листовой подачи на 1000 листов и один лоток ручной подачи. Не снижая скорости печати, пользователь может использовать красный цвет для выделения важных деталей чертежей, а также для обозначения внесенных изменений, редакторских правок, новых версий, маркировки и меток.

Подобно системам, упомянутым выше, MAX 200 может работать как автономный копировальный аппарат; при подключении же контроллера он превращается в высокопроизводительную полнофункциональную систему.

Материал подготовил Дмитрий Красковский

«САПР и графика» 7'2000